Успех: начало

Ричард Уэйн Пенниман, позднее ставший всемирно известным как Литл Ричард, появился на свет 5 декабря 1932 года, по традиции, в семье не слишком большого достатка. Многодетная семья Пенниман была очень верующей, родители юного гения регулярно посещали церковь Адвентистов Седьмого Дня, а так же церковь Пятидесятников.

Набожное детство не могло не сыграть роли в раннем творчестве Ричарда — первые композиции музыканта имеют отчетливое госпелз-звучание, однако, с нотками RnB и буги. Тем не менее, стоит отметить, что ранние работы Ричарда мало кого заинтересовали, потому что молодых исполнителей, воспитанных на музыке Роя Брауна и Билли Райта, в те годы было довольно много. Но Литл Ричард не был похож на остальных, он не останавливался на достигнутом и твердо шел к своей цели.

Литл Ричард 3

Большой удачей в музыкальной карьере певца и пианиста являлось заключение контракта с Specialty Records. В звукозаписывающей студии именно этого лейбла появилась на свет песня «Tutti Frutti», которую многие считают визитной карточкой Литл Ричарда. Именно в этой песне впервые возникло культовое рок-н-ролльное восклицание «вам-бама-лума-а-вам-бэм-бум!», которое родилось из простой импровизации и стало легендой. Кроме этого, композиция пестрит характерным жаргоном, агрессивным и энергичным ритмом, а экспрессивная манера исполнения стала своего рода «лицом» этого музыканта, хотя многие сочли своим долгом перепеть ее. Например, Пэт Браун, популярный в те времена эстрадный певец, сделал «Tutti Frutti» собственным хитом.

После такого успеха Литл Ричард без лишней скромности называл себя «королем рок-н-ролла», с чем нельзя не согласиться и по сей день.

Литл Ричард 12

Успешный дебют стал началом такого же успешного продолжения творчества: в 50-х годах увидели свет множество бесспорных хитов, вошедших в список нестареющей классики рок-н-ролла. Среди них такие синглы, как «Rip It Up», «She’s Got It», «Keep A-Knockin'», и многие-многие другие. Особенно ценно то, что перепевали эти композиции такие люди, как Элвис Пресли или Джерри Ли, а похвастаться подобным достижением может отнюдь не каждый.

Литл Ричард 6

В тот же период Литл Ричард активно снимается в музыкальных фильмах, преумножая свою известность и популярность. Его активная деятельность приводит к тому, что дебютный альбом «Here’s Little Richard» становится невероятно знаменитым. Он считается самым успешным в финансовом плане альбомом певца за всю его карьеру.

Проповедничество: неожиданный поворот карьеры

Осенью 57 года, пребывая на австралийских гастролях, Литл Ричард внезапно во всеуслышание объявляет об окончании своей музыкальной карьеры. Он всерьез ударяется в христианство и, несмотря на то, что несколько композиций его все же уговорили записать, поступает в колледж в Алабаме и становится священником. В то время, как он работает в церкви, Specialty Records не перестает выпускать композиции, наработанные Ричардом за время совместного с лейблом творчества.

Литл Ричард 18

Сам же музыкант в конце пятидесятых — начале шестидесятых не являл поклонникам ничего, кроме весьма своеобразных христианских гимнов, которые, впрочем, получили очень высокие оценки. В частности, творчеством Литл Ричарда восхитилась Михалия Джексон, пожалуй, самая знаменитая исполнительница госпелза.

Долгожданное возвращение

В 1962 году, приняв приглашение на европейские гастроли и тем самым заявив о своем возвращении, Литл Ричард снова принимается за рок-н-ролл. На разогреве на концерте в Англии у него выступала группа The Beatles, тогда еще практически ничего не представляющая, участники которой были большими фанатами Ричарда. В то время многие популярные, легендарные сегодня группы только «подрастали», а такие люди, как Литл Ричард, были их учителями.

Литл Ричард 1

Специалисты считают, что именно это время является вторым рассветом, своеобразным новым дыханием американского рок-н-ролла, возвращению к жизни которого активно поспособствовал британский рок и группы типа «Битлов». Однако новые молодежные веяния, молодые восходящие звезды и музыка Литл Ричарда все еще одинаково популярна и любима.

Литл Ричард 5

Контракт с новой студией Vee-Jay Records влечет за собой долгую работу по перезаписи старых хитов, которой Пенниман-младший посвятил конец 60-х. Кроме этого, музыкант активно работает над новыми материалами и идеями, его композиции начинают звучать слегка по-иному, приобретая звучание соула и фанка. Но, несмотря на старания, интерес к его музыке постепенно снижается, новые творения хотя и имеют успех, повторения музыкального взрыва 50-х не происходит. Тем не менее Ричард Уэйн Пенниман продолжает работать, активно дает концерты и записывает несколько альбомов вплоть до 1977 года. В этом году он снова отходит от рок-н-ролла, предпочтя музыке общение с богом.

Настоящее время

Литл Ричард 2

Однако не стоит списывать Литл Ричарда со счетов. В 1986 году выходит книга о жизни легендарного исполнителя, которая имеет большой успех, а подкрепляет его новый сборник музыканта, получивший название «Lifetime Friend», звучащий как весьма удачный симбиоз рока и госпелза. Сам музыкант с почетом был занесен в «Зал славы рок-н-ролла», после чего вновь «ожил», стал часто появляться на обложках журналов, экранах телевизоров. Ричардом в эти годы проделано много совместной работы с разнообразными музыкантами, хотя собственных шедевров он не выпускает.

Стоит отметить такой интересный факт, что 82-летний Литл Ричард по сей день активно и с большим удовольствием продолжает работу священника. Не раз он даже венчал знаменитостей, таких, как Брюс Уиллис, что стало своеобразным предметом гордости в мире шоу-бизнеса.